Infections génitales

Herpès génital

L’herpès génital est une maladie sexuellement transmissible et est causé par des virus. Après une infection par l’herpès génital, la poussée ne peut être évitée, mais la gravité et la durée des symptômes peuvent être réduites.

Qu’est-ce que l’herpès génital : causes et transmission

Deux types d’infections par le virus herpès simplex peuvent provoquer l’herpès génital :

  • Herpès simplex de type 1 : il s’agit du type qui provoque généralement des boutons de fièvre autour de la bouche. Le HSV-1 se transmet souvent par contact de peau à peau, bien qu’il puisse se propager à la zone génitale lors de rapports sexuels oraux. Les récidives sont beaucoup moins fréquentes qu’en cas d’infection par le HSV-2.
  • Herpès simplex de type 2 : il s’agit du type qui provoque généralement l’herpès génital. Le virus se transmet par contact sexuel et par contact de peau à peau. Le HSV-2 est très courant et très contagieux, que vous ayez ou non des lésions ouvertes.

L’herpès génital se transmet généralement à la suite d’un contact sexuel, vaginal, anal ou oral, avec une personne infectée.

Cependant, il peut également être acquis par contact avec :

  • lésion herpétique
  • la salive ou la peau dans la bouche d’une personne infectée
  • les sécrétions ou la peau de la zone génitale d’une personne infectée
  • sang contaminé
  • les aiguilles et les seringues partagées avec une personne infectée.

En outre, la transmission peut également se faire verticalement lorsqu’une femme atteinte d’herpès génital donne naissance à un enfant. C’est pourquoi il est très important qu’elle se rende chez son médecin pour effectuer tous les contrôles et tests nécessaires afin de réduire, voire d’éliminer, les risques.

Symptômes herpès génital

L’herpès génital se transmet généralement à la suite d’un contact sexuel, vaginal, anal ou oral, avec une personne infectée.

Cependant, il peut également être acquis par contact avec :

  • lésion herpétique
  • la salive ou la peau dans la bouche d’une personne infectée
  • les sécrétions ou la peau de la zone génitale d’une personne infectée
  • sang contaminé
  • les aiguilles et les seringues partagées avec une personne infectée.

En outre, la transmission peut également se faire verticalement lorsqu’une femme atteinte d’herpès génital donne naissance à un enfant. C’est pourquoi il est très important qu’elle se rende chez son médecin pour effectuer tous les contrôles et tests nécessaires afin de réduire, voire d’éliminer, les risques.

Diagnostic

Votre médecin vous interrogera sur vos symptômes et vos partenaires sexuels. De plus, si vous vous rendez dans une clinique spécialisée, le professionnel de la santé peut utiliser un petit coton (écouvillon) pour prélever du liquide sur l’une des ampoules ou des plaies afin de réaliser un test pour s’assurer du diagnostic.

Toutefois, le test ne peut pas être effectué si vous n’avez pas de cloques ou de plaies visibles et ne peut pas révéler depuis combien de temps vous avez l’herpès ou de qui vous l’avez contracté. En fait, les symptômes peuvent ne pas apparaître pendant des semaines, voire des années, après l’infection par le virus de l’herpès.

Une fois que vous êtes sûr d’avoir l’herpès génital, les partenaires sexuels précédents doivent également être testés, afin d’endiguer et de réduire le cercle de l’infection.

Traitement herpès génital

Pour le traitement de l’herpès simplex, il n’existe aucun médicament capable de résoudre définitivement la maladie.

Pour les formes primaires d’Herpès simplex, le traitement de choix est le traitement antiviral général, qui entraîne une amélioration rapide, mais ne permet pas de détruire le virus.

Dans les formes secondaires de l’herpès simplex qui touchent le visage (lèvres, narines, etc.), il est préférable d’utiliser des crèmes antivirales spécifiques, à appliquer à l’endroit où se forment les vésicules dès les premiers symptômes. Par la suite, il est préférable d’utiliser un antibiotique ou une crème cicatrisante.

Dans les formes génitales secondaires de l’Herpès simplex, il est souvent utile d’associer un traitement antiviral systémique.

En cas d’herpès labial, il est également conseillé de protéger les lèvres avec un écran solaire et d’éviter les aliments trop chauds ou trop froids, qui peuvent irriter les zones touchées.

Comment traiter l’herpès génital ?

Lors de l’apparition de l’herpès génital, un traitement par des médicaments inhibiteurs du virus est utile. Les poussées ultérieures sont souvent plus légères, auquel cas les médicaments ne sont pas toujours nécessaires. Si l’herpès génital est fréquent, un traitement préventif peut également être envisagé.

L’herpès génital peut aussi guérir tout seul. Toutefois, les personnes qui contractent l’herpès génital pour la première fois peuvent présenter des symptômes particulièrement graves. Pour les soulager et prévenir les complications, la plupart des personnes prennent alors des médicaments inhibiteurs du virus (antiviraux). Il s’agit de l’aciclovir, du famciclovir et du valaciclovir.

Comment traiter une épidémie initiale ?

Les médicaments antiviraux peuvent contrôler les symptômes et raccourcir la durée de la maladie de 2 à 4 jours. Le traitement d’une première poussée doit être entrepris dans les trois premiers jours, le plus tôt sera le mieux.

Les médicaments sont pris sous forme de comprimés. Leur utilisation varie en fonction de l’ingrédient actif et du dosage.

 L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande les options suivantes pour traiter une première épidémie :

  • Aciclovir : 200 mg cinq fois par jour ou 400 mg trois fois par jour,
  • famciclovir : 250 mg trois fois par jour, ou
  • Valaciclovir : 500 mg deux fois par jour.

Les trois médicaments ont une efficacité similaire. Le plus souvent, l’aciclovir est utilisé car c’est le médicament le plus expérimenté.

Quand et comment traiter les nouvelles épidémies ?

D’autres foyers ne présentant que des symptômes légers ne doivent pas nécessairement être traités. Les ampoules peuvent alors simplement guérir d’elles-mêmes.

Toutefois, les médicaments inhibiteurs de virus peuvent également raccourcir les nouvelles poussées d’environ deux jours en moyenne. Si vous décidez de prendre un traitement, il est important de le commencer dans les 24 premières heures de l’épidémie, de préférence dès l’apparition des premiers symptômes. C’est pourquoi il est bon de toujours avoir quelques comprimés sur soi, à la maison ou en voyage, que l’on peut prendre en cas de besoin. Le médecin peut rédiger une ordonnance.

Pour les épidémies plus tardives, une période d’utilisation plus courte est suffisante.

L’OMS recommande :

  • Aciclovir : 400 mg trois fois par jour ou 800 mg deux fois par jour pendant cinq jours, ou 800 mg trois fois par jour pendant deux jours,
  • famciclovir : 250 mg deux fois par jour pendant cinq jours, ou
  • Valaciclovir : 500 mg deux fois par jour pendant trois jours.

Pour les personnes souffrant d’affections du système immunitaire, telles que l’infection par le VIH, un dosage et une durée de traitement légèrement différents peuvent être appropriés.

Quand faut-il envisager un traitement préventif ?

Certaines personnes ont l’herpès génital très souvent ou présentent des symptômes particulièrement graves. Dans ce cas, il peut être utile de prendre des médicaments inhibiteurs de virus pendant une période plus longue, c’est-à-dire même pendant les phases sans symptômes. L’objectif est de prévenir l’apparition d’autres foyers et d’éviter que les symptômes ne deviennent trop graves. En outre, les médicaments inhibiteurs de virus vous rendent moins contagieux.

Pour le traitement préventif, l’OMS recommande :

  • Aciclovir : 400 mg deux fois par jour,
  • Famciclovir : 250 mg deux fois par jour  ou,
  • Valaciclovir : 500 mg une fois par jour.

Des études montrent qu’un traitement préventif peut réduire de manière significative le risque de nouvelles épidémies.

Les personnes souffrant d’épidémies très fréquentes bénéficient également d’un traitement préventif.

Le choix d’un traitement préventif dépend de vos besoins, ainsi que de la fréquence et de la gravité de vos symptômes.

Certains experts recommandent d’arrêter le traitement préventif une fois par an pour voir s’il est encore nécessaire. Chez de nombreuses personnes, la fréquence et la gravité des poussées d’herpès génital diminuent avec le temps.

Prévention

L’herpès simplex est une maladie très contagieuse. Il faut donc éviter tout contact avec les lésions d’herpès actives et éviter de partager des objets tels que les couverts, les serviettes, les rasoirs, etc.

Dans le cas de l’herpès génital, comme pour toutes les infections qui peuvent être transmises lors de rapports sexuels, l’utilisation de préservatifs est la seule arme adéquate pour éviter la contagion.

Évidemment, ces précautions ne doivent être prises que pendant les phases aiguës, lorsque les lésions typiques sont présentes.

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